Als deze moeder ziet wie haar baby zal opereren, verbleekt ze. Maar dan schrijft ze de dokter deze prachtige brief.

De Amerikaanse Jillian Benfield had een succesvolle baan als televisieomroepster, is getrouwd met een geweldige man Andy genaamd, met wie ze samen ook een dochtertje genaamd Violet heeft.

2d236264004198296f32feefb53f39a9-800x681

Het geluk kan niet op wanneer Jillian opnieuw zwanger is. Maar de euforie slaat al snel om in grote bezorgdheid. Bij de gynaecoloog stelt men vast dat het jongetje in de buik van Jillian aan het syndroom van Down lijdt.

b20681a682ec5a7f6dcc442106f7e84d

Daarbij komt nog dat de artsen ook enkele hartafwijkingen bij het kleintje vaststellen. Hij had een gaatje in zijn hart. Er breken harde tijden voor Jillian aan, want na de moeilijke geboorte van haar zoontje, die zij Anderson noemde, moest ze zeer lang in het hospitaal verblijven. Jillian is bezorgd en boos. “Waarom mijn kind?” vraagt ze zich af.

b73996b291412a3f2ba2c9a7bde4ba49-800x800

Ze is bleekjes en kan het maar niet geloven dat het tot een operatie moet komen als ze voor de eerste keer de man ontmoet die over leven en dood van haar baby zal moeten beslissen. Met zijn verwarde haren en kakibroek ziet hij er niet meteen uit als de klassieke halfgod in het wit. Maar dan stelt ze hem een cruciale vraag. En later schrijft ze Dr. Nigro, de hartspecialist voor deze gevaarlijke opdracht, deze aangrijpende brief:

a464480ce77e6f0d20f2d275a0f6c318-800x800

“Beste Dr. Nigro,

Ik wilde u niet ontmoeten. Ik was ik gedurende de volledige tweeënhalf uur op uw kantoor razend kwaad. Ziet u, aanvankelijk had men mij gezegd dat er voor de hartafwijking van mijn zoontje geen openhartoperatie nodig zou zijn. Dan barstte plotseling de bom en de explosie katapulteerde mij en mijn echtgenoot in uw kantoor.

Ik had mij voorbereid. De journalist in mij heeft alle details onderzocht, hing zelfs rond in Facebookgroepen over hartziekten; Ik had mezelf gewapend met een pen en een notitieboekje. Ik wilde niet toelaten dat ze de borst van mijn zoontje zouden opensnijden, alleen maar omdat u de enige pediatrische hartchirurg in de buurt was.

a464480ce77e6f0d20f2d275a0f6c318-800x800

Ik vroeg u: ‘Hebt u ooit een baby met een hartoperatie verloren?’ Je keek neer en zei: ‘ja’. Er was een klein meisje geweest dat ook aan het syndroom van Down leed, dat naar huis was gegaan en in haar slaap is overleden. Hoewel dit verlies al dateert van een decennium geleden, kon ik zien dat het nog steeds pijn in uw hart deed. Toen wist ik, dat u er zou staan.

Op de dag van de operatie zag u dat ik zeer emotioneel was en u gaf me een zakdoek en verzekerde mij dat alles goed zou verlopen. We hadden alle vertrouwen in u. U weet wat u doet. Dag in dag uit redt u het leven van onze kinderen.

169dbcbf9f1008496593babe27af5fe0-800x727

Als mijn zoon in de jaren ’80 geboren zou geweest zijn, dan zou hij een levensverwachting van ongeveer 25 jaar gehad hebben. Nu kan hij 60 worden. Dat hebben we voor een groot stuk te danken aan mensen zoals u.

Ik weet dat u vier jaar voorbereidende studies en vier jaar hoofdstudies achter de rug heeft en dan vier jaar als assistent voornamelijk in de schaduw hebt gewerkt, vooraleer u uw beurs kreeg. U hebt bijna twintig jaar van uw leven opgeofferd om nu bijna wonderen te kunnen verrichten.

Ik heb u op zaterdag en zondag het hospitaal zien binnenkomen met uw verwarde haren en kakibroek. Ik begrijp dat u een stuk normaliteit voor zichzelf probeert te houden, maar ontzettend veel tijd nodig hebt om al uw patiënten te kunnen bezoeken, vooraleer u van wat vrije tijd buiten de 5 verdiepingen van het hospitaal kunt genieten. Ik weet dat u uw vrouw zeer zelden ziet. Ik weet dat u van het redden van mensenlevens uw leven gemaakt hebt.

U ziek ons gezondheidssysteem ook is, u bent een lichtpuntje. U brengt het grootste deel van uw leven door omringd tussen de muren van de operatiezaal of de spoedafdeling om uw roeping te volgen om levens te redden en de toekomst te verbeteren. Als kind werd ons geleerd dat superhelden rollende spieren en een cape hadden. Als volwassene heb ik geleerd dat ze vaak met chirurgische mondkapjes en witte jassen rondlopen.

Hartelijk dank voor uw inzet. Dank u dat u al die jaren opgeofferd hebt om uw vaardigheden te perfectioneren. Dank u dat u uw leven eraan hebt gewijd om mijn zoon beter te maken.

Als Dr. Nigro het hartje van Anderson opereert, verwachtte hij zich aan een gaatje van 4 mm om te dichten. In plaats daarvan is het echter 9 mm groot en hij vindt zelfs een tweede gaatje. Dat Anderson dat zo eenvoudig heeft kunnen verhelpen, toont aan hoe sterk de kleine jongen wel is, hoewel hij nog geen jaar oud is.

e4da4fb538317562ba4b0e29be250934-600x800

De hartoperatie bij Anderson is een groot succes en de kleine jongen kan nu gelukkig lachen voor de camera en een normaal leven leiden.

5b2c8c256505ab3b6ad020c340b17748-800x534

Nadat Jillian deze brief op haar persoonlijke blog publiceerde, hebben zich mensen van over de hele wereld gemeld, van wie de kinderen ook gered werden door Dr. Nigro of een arts als hem. Vele mensen hebben moed geput dat hun kinderen ook gered kunnen worden en dat de diagnose van noch het downsyndroom, noch een hartafwijking het einde van de wereld is. We wensen de kleine Anderson het allerbeste en hopen dat Dr. Nigro nog vele kleine mensenlevens mag redden.