Deze boer gaat zijn akker op en vindt een ballon. Maar wat daaraan kleeft, verandert zijn leven.

Dit is de geschiedenis van een ballon, die half Europa doorkruist heeft en 1700 kilometer door de lucht vloog, alvorens aan te landen in een veld in Borgo Montone (bij Ravenna in Italië) – en een berichtje droeg. Wat daarna gebeurt, is een geschiedenis die het waard is om verteld te worden.

Beth (7 jaar) en Oscar (3 jaar) zijn twee kinderen die met hun familie in Bordon wonen, een dorp in Hampshire in Zuid-Engeland. Beiden gaan nog naar de kleuterschool of de lagere school en zijn gelukkige en graag geziene kinderen.

d0003da6ce41ef599538bafd3a461243-597x800

Hun vader Simon Cook is een goede man en in de buurt zeer graag gezien. Helaas wordt hij zeer ziek: hij werd getroffen door een zeer agressieve vorm van kanker, en hoewel hij er alles aan deed om de ziekte te verslaan, is het al snel zo ver gevorderd, dat niemand hem nog kon helpen. In 2015 overleed Simon, tot groot leed en verdriet van zijn familie en vrienden, aan de gevolgen van zijn ziekte.

3b5ec19cbe19fee720462b05063cb0a8-800x533

In dezelfde periode is Christian Grassi aan het werk op het veld in het verre Italië. Hij beheert een kleine biologische boerderij “Mater Naturae” (Moeder Natuur) genaamd. Op een dag ziet hij een ballon op zijn akker liggen. Aan de ballon vindt hij het bericht geschreven door twee kinderen, ter nagedachtenis aan hun vader. Hij post zijn vreemde ontdekking op Facebook en al snel is het hele dorp geraakt door het verhaal.

Het door Grassi gevonden berichtje werd geschreven door Beth en Oscar. Om vader Simon te eren en om de kinderen te helpen om het trauma te verwerken, organiseerde de school een viering. Alle kinderen laten paarse ballonnen met een geschreven herinnering aan de overledene de lucht in. Uiteraard hebben ook Beth en Oscar een ballon met een bijzondere herinnering aan hun vader de hemel in gezonden.

Op een teken worden de ballonnen losgelaten. De mooie en liefdevolle herinneringen aan Simon stijgen de lucht in en de ballon verdwijnt al snel en is niet meer te herkennen.

7d46dfeeaec7899ba3e5133b95c204b9-600x800

Maar er wacht de ballon van Beth en Oscar een heel bijzonder avontuur. Door de wind gedragen vliegt hij over het kanaal en de Alpen om uiteindelijk in Italië te eindigen, na meer dan 1700 kilometer afgelegd te hebben. Twee maanden later nadat hij werd losgelaten, belandt hij in het veld van de boer in de buurt van Grassi Ravenna.

2e70512f6ef569d76fc2fc34a99eb989-440x800

Diep ontroerd postte Grassi zijn vondst op Facebook. Zijn is zo populair dat het nieuws snel haar weg naar Engeland vindt, zo ook naar het dorp Bordon. Christian is zo ontroerd door de brief die de kinderen schreven dat hij contact opneemt met de school die dit project op touw zette.

19747ee268da709be5c52de2f814bcce

Maar hier eindigt het verhaal niet. Maar de gemeenteraad van Borgo Montone is zo geraakt door het verhaal dat ze besluiten om samen met Christian en touroperators uit de buurt besluiten om de familie van Simon Cook een cadeau te geven: een reis naar Italië om hun ballon te komen ophalen.

En vervolgens, in juli 2015, reizen Simon Cooks weduwe Zoe, haar beide kinderen Beth en Oscar, en een leraar Lucy naar Italië, om daar volledig gratis een week lang te verblijven.

4f2fe6f51597313d1d3705464609678b

Warmte, genegenheid en Italiaanse vrijgevigheid zijn voor de familie Cook de kroon op een heerlijke vakantie. Een ervaring die in hun hart altijd verbonden zal blijven aan de herinnering aan Simon.

Christian Grassi schrijft op Facebook: “Een ballon heeft iets bijzonders bereikt. Dankzij hem konden vreemde mensen elkaar ontmoeten en ervaringen en gevoelens delen. De mensen die in dit verhaal door een ballon zijn samengebracht, zijn vandaag betere mensen geworden. Ik geloof dat de ballon een eigen willetje had en speciaal ons en ons dorp heeft uitgekozen.”