Het begon voor deze 37-jarige man allemaal met een klein korstje op de knie. 27 jaar later ziet hij eruit als een boom!

Dede Koswara is 37 jaar oud en is afkomstig uit een klein dorpje in Indonesië. Wanneer je hem eenmaal gezien hebt, zal je hem niet snel vergeten. In zijn dorp is hij niet voor niets beter bekend als “de boomman”. Door zijn huid ziet hij er wel uit als een buitenaards wezen.

225f80a0baf2951d20a3eef82e9dbcc8-800x464 (1)

Alles begon toen Dede 15 jaar oud was. Tijdens het spelen verwondde hij zijn knie. Rondom de wond begonnen zich echter kleine wratjes te vormen. En deze beginnen zich uit te breiden tot zijn hele lichaam ermee bedekt is.

f43b68f22b2abdcaf273c9a6fc89dec6-800x427 (1)

De reden: Dede lijdt aan een zeer zeldzame ziekte epidermodysplasia verruciformis genaamd. Achter deze ingewikkelde naam schuilt een genetisch defect dat zich tot nu toe slechts twee keer in de wereld heeft voorgedaan. Door deze genetische ziekte heeft Dede niet alleen een verhoogd risico op huidkanker, maar zit zijn hele lichaam ook nog eens onder de boomachtige gezwellen.

2ddaf87e0e8ea635f301171045abcf6d-800x472 (1)

Zijn immuniteitssysteem kan zich door dit gendefect moeilijk beschermen tegen het menselijke papillomavirus, dat bij gewone mensen slechts tot wratvorming leidt. Bij Dede halen de wratten echter de bovenhand en ziet er daarom uit als een boom. De wratten groeien overal ongecontroleerd.

6a02659638f4476e0cb3da3387831c6a-800x469 (1)

Oorspronkelijk was Dede een bouwvakker, maar omdat zijn handen als gevolg van zijn ziekte zijn gemuteerd tot grote, logge creaturen, moest hij zijn baan opgeven. Nu werkt hij in een circus, waar hij een van de grootste attracties is. Maar Dede wil alleen maar een gewone mens zijn, want door zijn ziekte verloor hij ondertussen ook zijn vrouw: omdat hij geen geld verdiende, verliet ze hem en nu blijven hij en zijn twee kinderen alleen achter.

d55a4bb8d80c3523633716b0a8ecddb5-800x387 (1)

Maar nadat een paar van zijn foto’s op het internet belanden, merken ook artsen hem op en besluiten om de wanhopige man te helpen. De Amerikaanse dokter Dr. Anthony Gaspari is een van de meest vooraanstaande huidspecialisten ter wereld. Hij reist naar Indonesië, behandeld hem en ontdoet hem tijdens een paar uur durende operatie van 2 kg schorsachtige huid.

a2ef3d218443e29945ef32a3c1b8e828-800x447 (1)

Dede kreeg medicijnen toegediend die de groei van de wratten moesten doen stoppen. En werkelijk: na zijn verblijf in het ziekenhuis kwam hij als een andere man naar buiten. Dede kan voor het eerst sinds lang zijn handen terug gebruiken en kan opnieuw zijn wrattenvrij gezicht zien.

2ac78a4e077632ca4224b9aeadee5fcc-800x490 (1)

Dede kan het zelf nauwelijks geloven. “Als alle gezwellen weg zijn, zou ik graag terug aan het werk gaan,” zegt hij. Zo wil hij een klein startkapitaal opbouwen om in zijn dorp een winkel te openen. Hij kreeg al heel wat donaties waarmee zijn familie een klein veld in de omgeving van het dorp kon kopen.

48ef271a5c32137fef6dc97592031bb3-800x437 (1)

Dede is geen “boomman” meer en moet niet langer in het circus werken. Om zo te blijven, moet Dede tweemaal per jaar wel een operatie ondergaan om de vele wratten te verwijderen. Maar voor Dede is dit slechts een kleine moeite, want zijn grootste beloning is om zijn handen te zien en zijn kinderen in de armen te kunnen nemen. Zijn leven is eindelijk ten goede veranderd en hij hoopt misschien te kunnen hertrouwen en nog meer kinderen te hebben. We kruisen daarvoor alvast onze vingers en wensen hem veel succes.